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EL ALCOHOLISMO

El consumo del alcohol, ha sido reconocido como un factor de integración social y favorecedor de la convivencia". Es una de las bebidas embriagantes, consumidas con moderación y en los contextos permitidos, reduce la tensión, desinhibe y provoca sensaciones de bienestar. Los bebedores "normales" disfrutan de las bebidas por esos efectos placenteros y aprecian diferentes calidades de bebidas. Desafortunadamente, proporciones variables de individuos en la población presentan problemas en su salud y en sus relaciones interpersonales a causa del consumo inmoderado de alcohol.

Es una de las drogas que por su f√°cil acceso y poderosa propaganda que recibe, se ha convertido en un verdadero problema social en casi todos los pa√≠ses y en todas las edades a partir de la adolescencia. El alcohol es la droga m√°s ampliamente empleada por los adolescentes en E.U. y M√©xico, aunque no tenemos estad√≠sticas, existen evidencias de un elevado √≠ndice de alcoholismo entre los j√≥venes. Sin embargo, ¬Ņcu√°les son los trastornos provocados por el uso excesivo de alcohol? Quiz√° mucha gente piense que mientras no se convierta en alcoh√≥lico t√≠pico, las consecuencias de beber frecuentemente y en altas dosis no son tan alarmantes. Pero los estragos del alcohol pueden ser graves y muchos de ellos irreversibles.

Es una enfermedad cr√≥nica, progresiva y a menudo mortal; es un trastorno primario y no un s√≠ntoma de otras enfermedades o problemas emocionales. El alcoholismo parece ser producido por la combinaci√≥n de diversos factores fisiol√≥gicos, psicol√≥gicos y gen√©ticos. Se caracteriza por una dependencia emocional y a veces org√°nica del alcohol, y produce un da√Īo cerebral progresivo y finalmente la muerte.

Afecta más a los varones adultos, pero está aumentando su incidencia entre las mujeres y los jóvenes. El consumo y los problemas derivados del alcohol están aumentando en todo Occidente desde 1980, incluyendo Estados Unidos, la Unión Europea y los antiguos países del este, así como en los países en vías de desarrollo.

El alcohol se est√° considerando cada vez m√°s como una droga que modifica el estado de √°nimo, y menos como una parte de la alimentaci√≥n, una costumbre social o un rito religioso. La qu√≠mica del alcohol le permite afectar a casi todo tipo de c√©lula en el cuerpo, incluyendo aquellas en el sistema nervioso central. En el cerebro, el alcohol interact√ļa con centros responsables del placer y de otras sensaciones deseables; despu√©s de una exposici√≥n prolongada al alcohol, el cerebro se adapta a los cambios que produce el alcohol y se vuelve dependiente de √©l. Para las personas con alcoholismo, beber se convierte en el medio primario mediante el cual pueden tratar con personas, el trabajo y sus vidas. El alcohol domina sus pensamientos, emociones y acciones. La gravedad de esta enfermedad es influida por factores como la gen√©tica, la psicolog√≠a, la cultura y el dolor f√≠sico.